Bilan du workshop « Grey Writings Anatomy » (20-21 septembre 2013)

Un retour sur l’atelier Grey Writings Anatomy, un an après (20-21 septembre 2013)

Un an après le premier atelier romain, un rapide retour en arrière pourrait nous permettre d’en tirer quelques enseignements. Nous avions choisi d’ouvrir cette enquête collective par les questions les plus évidentes : que sont les instruments de travail administratifs entre fin du Moyen Age et première modernité et en quoi peut-on les qualifier d’« écritures grises » ? Les « écritures grises » forment-elle, du reste, une catégorie pertinente d’analyse documentaire et comment caractériser dans une première approche – matérielle, structurelle, technique – les textes qui s’y rattachent ?

Nul doute, d’abord, que le label « écritures grises », si l’on peut dire, a fonctionné. L’image a inspiré les participants et convoqué tout un paysage lexical autour d’elle : la « grisaille », le « jaunâtre », le « gris du gris », ou encore le « chatoiement » (B. Grévin) ont tour à tour été employés pour décrire tant des registres de délibération dans le contexte communal marseillais au bas Moyen Âge (F. Otchakovsky-Laurens) que des suppliques ou des compilations synodales composées dans le cadre des visites pastorales du XVe siècle (P. Vuillemin) ; de nombreuses formules ont en outre servi à évoquer l’« ambivalence », l’« entre-deux », l’« à cheval » ou encore les « sas » (G. Calafat) lorsqu’il s’agissait de décrire les procédures de production et de mise en forme de ces mêmes corpus, dont il a pu être dit qu’ils caractérisaient des écrits génériquement autonomes mais qui n’auraient de valeur qu’insérés dans un autre système de documents (P. Vuillemin). Si la métaphore s’est avérée parlante c’est parce que, semble-t-il, elle permet de désigner, d’un côté, tout un nuancier documentaire et, de l’autre, une zone de convergence des compétences et techniques administratives – rhétoriques, politiques, juridictionnelles notamment.

Expliquons-nous : nous avons choisi de mettre en avant la notion de « nuancier documentaire » parce que, dans une discipline si friande en typologie formelle des sources, il est malaisé de caractériser un matériau souple et en évolution, qui peut être effacé à l’instar des tablettes de cire étudiées par E. Lalou, qui peut être raturé, corrigé, repris, voire jeté, et qui, au fil de chaînes successives de réécriture et de réemploi, peut éventuellement devenir un modèle normé et officialisé (le cas des règles de la chancellerie pontificale examiné par A. Meyer en est une bonne illustration) ; un matériau dont l’une des particularités est, qui plus est, la dynamique qu’il suppose du brouillon à l’acte, une dynamique dont il n’est qu’une des composantes ; un matériau qui dès lors ne prend du sens qu’une fois mis en relation avec d’autres textes, au sein de compilations et de dossiers, tels le recueil hétéroclite des declaratorie auquel J. Théry s’est intéressé, composé à l’intention de Clément IV pour poursuivre le procès contre l’archevêque-élu de Trèves Heinrich von Vistingen. C’est donc ce processus et cet état, cette logique de stratification ainsi que cette nature intermédiaire que l’expression « écritures grises » permet de penser.

Ce questionnement a donné lieu, dans la même perspective, à nombre de réflexions autour du hiatus a priori étonnant entre la constitution progressive de traditions documentaires au long cours d’un point de vue macrohistorique, avec pour exemple les listes de provinces ecclésiastiques étudiées par F. Delivré, et l’impression d’une succession d’initiatives individuelles, propres à chaque notaire ou commis, éparpillées et jouant par à-coups, dès lors que l’on resserre la focale – et il en va ainsi du rôle quasi paradigmatique des infra-letrados dans l’administration de la Nouvelle-Espagne (G. Gaudin).

La plupart de nos intervenants ont également souligné combien le fait de considérer d’une manière générique les instruments de travail administratifs laissait la possibilité d’envisager la multiplicité à la fois de leurs vocations premières et de leurs domaines d’application réels, changeants au cours du temps, plutôt que d’enfermer ces sources et leurs organes producteurs dans un champ d’action figé. On peut se dégager, partant de là, d’une approche tendanciellement fonctionnaliste de l’administration. L’exposé concernant les inventaires d’archives médiévaux, à l’origine des listes de droits qui ont enfanté un genre historiographique érudit, l’a bien montré (O. Guyotjeannin). La question des rapports entre fonctions et usages était dès lors posée, ouvrant la voie aux rencontres à venir.

Il faut encore ajouter qu’au fil des communications, une sorte de drame intime de l’histoire administrative a semblé se répéter. En effet, les efforts et les tentatives, au moins proclamées, qui ont été menées en vue de simplifier, de faciliter, de rendre plus efficace et plus utile, de mieux maîtriser, de mieux appliquer ou gérer, n’ont eu de cesse d’être discutées, remises en cause, sinon déconstruites en même temps que la figure de l’administrateur compétent et dévoué à sa tâche était soumise à la critique. Un déploiement de rhétorique et d’énergie dont nos orateurs ont souligné, maintes fois, les maigres résultats ; voire ont évoqué la façon dont, de manière contre-productive, ces tentatives avaient au contraire encore ajouté à l’augmentation et à la complexification de la masse documentaire administrative. Ainsi l’« écriture grise » renverrait-elle aussi la performance bureaucratique à un horizon, sinon à une utopie, la pratique du gris impliquant notamment du gâchis, de la redondance et donc du superflu.

 

 

Bilan du workshop « Instrumenter l’action administrative » (10-11 oct. 2014)

Archives Secrètes du Vatican
Archives Secrètes du Vatican

En examinant les usages des instruments de travail administratifs répertoriés lors de la première rencontre (en septembre 2013) – qu’il s’agisse de formulaires, d’inventaires, de questionnaires ou encore de registres de comptes – l’atelier de cette année a d’abord permis de préciser, voire de redéfinir ce que nous entendions par « écritures grises » – expression dont les participants n’ont du reste pas manqué de souligner la ductilité et la plasticité.

Une définition large et extensive des écritures « grises » en ferait le terne pendant des écritures « d’apparat », dont l’étude fut longtemps privilégiée par les diplomatistes (à l’exception notable, comme plusieurs intervenants l’ont rappelé, de Robert-Henri Bautier). Or nos travaux nous ont au contraire permis de nous démarquer d’analyses strictement formelles ou matérielles, quoique la question du support privilégié desdites « écritures grises » (parchemin ou papier ?) ait de nouveau été soulevée. L’attention a davantage été centrée sur les contextes de production et d’utilisation de cette vaste documentation que Pierre Chastang a qualifiée d’« anomique », et nous sont dès lors apparus plus clairement comme étant des « écritures grises » les livres et les papiers – pour ne rien dire des tablettes évoquées l’an dernier par E. Lalou – dont les administrateurs eux-mêmes se servent pour travailler.

L’expression d’« écritures grises » ne recouvre donc pas les documents qui enregistrent ou consignent l’action administrative, aussi banals, austères et gris soient-ils, et les registres de lettres ou de suppliques, ainsi que les cartulaires, doivent être exclus du champ d’étude s’ils ne font pas directement ou indirectement l’objet d’un usage administratif, au risque, sinon, d’une dispersion méthodologiquement préjudiciable. En revanche, les formulaires (E. Canobbio) et les inventaires d’archives (O. Rouchon) en forment bel et bien une partie centrale, dans la mesure où les administrateurs s’en servent comme d’instruments de travail quotidien, pour forger ou classer les documents officiels.

Quant aux fonctions que ces instruments acquièrent et aux usages qui en sont faits, retenons, au sein de la diversité qui nous a été exposée, trois axes structurants, étroitement liés : classer, contrôler, et préparer la décision. Les participants ont noté à plusieurs reprises que les « écritures grises » naissent souvent dans des contextes de conflits ou de litiges. Vouées à prouver des droits ou à mettre en ordre certains documents revêtus d’une fonction probatoire, elles ont pour fonction de classer la documentation « officielle » – la distinction entre « officiel » et « officieux » ayant été retenue, lors de nos discussions, comme un moyen de mieux cerner les « écritures grises » (S. Menzinger). Les inventaires constituent un exemple tout à fait paradigmatique de cet outillage écrit des appareils de gouvernement : ils permettent non seulement aux administrateurs de se repérer dans les archives, mais aussi aux communautés d’agir politiquement – que l’on pense au rapport de forces qui oppose la ville d’Avignon au légat pontifical administrant celle-ci depuis 1377 (O. Rouchon).

Plusieurs cas d’instruments para- ou infra-officiels servant à préparer la décision politique ont également été évoqués, des mémoires que les arbitrios adressent au gouvernement castillan pour résoudre la crise financière du XVIIe siècle (E. Guerra) aux rapports qui accompagnaient et préparaient l’action du Conseil des Pays-Bas espagnols dans la seconde moitié du XVIe siècle, en vue de justifier l’institution monarchique et d’en légitimer les décisions (N. Simon). Gouverner, c’est bien entendu contrôler (un territoire, une population, une information), et les « écritures grises » ont souvent été définies comme les instruments de ce contrôle, qu’il s’agisse des statuts florentins contenant toute une série de documents distincts, tels que des provvedimenti, des listes nominales et des lettres du gouvernement visant à administrer les communautés du contado (L. Tanzini), ou des questionnaires qui, selon les canonistes du XVe siècle, structurent la visite pastorale (S. di Paolo). Mais certains documents servent aussi à contrôler l’administration elle-même, en particulier sur le plan fiscal – dans la Bologne de la fin du XIIIe siècle (M. Conti), ou à la curie épiscopale de Pise au XVe siècle (S. Duval) – ou dans le cas du système d’information et de supervision interne de la Compagnie de Jésus (C. Ferlan).

On notera, pour finir ce modeste bilan, qui ne peut rendre compte de toute la richesse de ces deux journées d’étude, que la chronologie du programme et son ambition comparatiste ont pu également être précisées. P. Chastang a rappelé que la démarche généalogique présentait toujours le risque d’une régression à l’infini, mais aussi d’une exagération des effets de rupture. Aux notions de « révolution » ou d’« explosion » documentaires et archivistiques associées au XIIe siècle, il est dès lors préférable d’utiliser celle de « seuil », qui permet de ne pas renoncer à penser les changements dans la durée en même temps que les effets de discontinuité. Filippo de Vivo a, quant à lui, évoqué l’idée d’une « histoire de la paperasse » qui procéderait par « moments d’accélération », selon une chronologie qui n’est pas totalement assimilable à celle de l’histoire du livre. Il est évident que selon les institutions, et, plus largement, selon les aires géo-administratives qui nous intéressent, seuils et tempi varient. Si dans le Midi français, le XIIIe siècle semble être celui de la systématisation de la production documentaire et archivistique (P. Chastang), il faut attendre Paul V (1605-1621) pour que la papauté se dote d’un véritable organe d’archivage (O. Poncet), la suproduction documentaire caractéristique de la papauté avignonnaise pouvant être interprétée comme le signe et l’effet d’un défaut d’archives (A. Jamme). De la même manière, l’enquête et les instruments qu’elle suscite – en particulier les questionnaires – ne suit pas les mêmes rythmes partout en Europe, ni ne revêt la même fonction : elle peut être moyen de connaissance, démonstration de puissance ou forme de consultation, certains appareils de gouvernement lui préférant d’ailleurs ce que J. Boutier, O. Rouchon et S. Landi ont pu appeler « la politique par correspondance ». Pour prendre un dernier exemple de remise en perspective diachronique, la logique de la liste et la mise en ordre de la documentation communale au travers d’indices et d’inventaires ne triomphent véritablement dans les villes italiennes que dans la seconde moitié du XIVe siècle (I. Lazzarini).

À l’instar de nos précédentes rencontres, les spécificités très fortes de l’Italie communale des XIIIe-XIVe siècles sont d’ailleurs ressorties, avec son incroyable floraison d’offices et la pléthore d’instruments d’action administrative qui en dérivent (M. Conti), auxquelles ont pu, cette année, être comparées celles qui correspondent à l’âge d’or de la bureaucratie espagnole au cours du règne de Philippe II (N. Simon). L’unification de l’arc méditerranéen, du moins durant la période médiévale, a pu être imputée à la pratique partagée du notariat public, et le colloque de 2015 sera sans nul doute l’occasion d’approfondir ces questions par l’étude des circulations et des transferts de modèles de gestion, ainsi que des instruments de travail d’un espace à un autre, d’une institution à une autre. Cette année, ces questions ont surtout été abordées sous l’angle des jeux d’échelles qui lient l’administration centrale aux gouvernements provinciaux ou urbains (S. Truchuelo). Nous espérons donc que certains des problèmes jusqu’ici effleurés seront abordés de manière plus frontale lors du prochain colloque, tels que celui de la langue des documents, qui permettra d’interroger l’éventuelle constitution d’un langage administratif trans-étatique à la fin du Moyen Âge et au début de l’époque moderne, celui du rôle supposément transformateur joué par la diffusion de l’imprimé également, celui, encore, des influences ecclésiastiques et canoniques sur les usages administratifs séculiers (C. Lenoble), ou, enfin, celui de la solution « technocratique » podestatale, puis de la diplomatie moderne comme facteurs de circulation et d’homogénéisation des instruments de travail administratifs en Europe. Plus généralement, ce sont les liens entre la circulation des individus et celle des instruments ou modèles de gestion administrative qui retiendront notre attention.