Bilan du workshop « Instrumenter l’action administrative » (10-11 oct. 2014)

Archives Secrètes du Vatican
Archives Secrètes du Vatican

En examinant les usages des instruments de travail administratifs répertoriés lors de la première rencontre (en septembre 2013) – qu’il s’agisse de formulaires, d’inventaires, de questionnaires ou encore de registres de comptes – l’atelier de cette année a d’abord permis de préciser, voire de redéfinir ce que nous entendions par « écritures grises » – expression dont les participants n’ont du reste pas manqué de souligner la ductilité et la plasticité.

Une définition large et extensive des écritures « grises » en ferait le terne pendant des écritures « d’apparat », dont l’étude fut longtemps privilégiée par les diplomatistes (à l’exception notable, comme plusieurs intervenants l’ont rappelé, de Robert-Henri Bautier). Or nos travaux nous ont au contraire permis de nous démarquer d’analyses strictement formelles ou matérielles, quoique la question du support privilégié desdites « écritures grises » (parchemin ou papier ?) ait de nouveau été soulevée. L’attention a davantage été centrée sur les contextes de production et d’utilisation de cette vaste documentation que Pierre Chastang a qualifiée d’« anomique », et nous sont dès lors apparus plus clairement comme étant des « écritures grises » les livres et les papiers – pour ne rien dire des tablettes évoquées l’an dernier par E. Lalou – dont les administrateurs eux-mêmes se servent pour travailler.

L’expression d’« écritures grises » ne recouvre donc pas les documents qui enregistrent ou consignent l’action administrative, aussi banals, austères et gris soient-ils, et les registres de lettres ou de suppliques, ainsi que les cartulaires, doivent être exclus du champ d’étude s’ils ne font pas directement ou indirectement l’objet d’un usage administratif, au risque, sinon, d’une dispersion méthodologiquement préjudiciable. En revanche, les formulaires (E. Canobbio) et les inventaires d’archives (O. Rouchon) en forment bel et bien une partie centrale, dans la mesure où les administrateurs s’en servent comme d’instruments de travail quotidien, pour forger ou classer les documents officiels.

Quant aux fonctions que ces instruments acquièrent et aux usages qui en sont faits, retenons, au sein de la diversité qui nous a été exposée, trois axes structurants, étroitement liés : classer, contrôler, et préparer la décision. Les participants ont noté à plusieurs reprises que les « écritures grises » naissent souvent dans des contextes de conflits ou de litiges. Vouées à prouver des droits ou à mettre en ordre certains documents revêtus d’une fonction probatoire, elles ont pour fonction de classer la documentation « officielle » – la distinction entre « officiel » et « officieux » ayant été retenue, lors de nos discussions, comme un moyen de mieux cerner les « écritures grises » (S. Menzinger). Les inventaires constituent un exemple tout à fait paradigmatique de cet outillage écrit des appareils de gouvernement : ils permettent non seulement aux administrateurs de se repérer dans les archives, mais aussi aux communautés d’agir politiquement – que l’on pense au rapport de forces qui oppose la ville d’Avignon au légat pontifical administrant celle-ci depuis 1377 (O. Rouchon).

Plusieurs cas d’instruments para- ou infra-officiels servant à préparer la décision politique ont également été évoqués, des mémoires que les arbitrios adressent au gouvernement castillan pour résoudre la crise financière du XVIIe siècle (E. Guerra) aux rapports qui accompagnaient et préparaient l’action du Conseil des Pays-Bas espagnols dans la seconde moitié du XVIe siècle, en vue de justifier l’institution monarchique et d’en légitimer les décisions (N. Simon). Gouverner, c’est bien entendu contrôler (un territoire, une population, une information), et les « écritures grises » ont souvent été définies comme les instruments de ce contrôle, qu’il s’agisse des statuts florentins contenant toute une série de documents distincts, tels que des provvedimenti, des listes nominales et des lettres du gouvernement visant à administrer les communautés du contado (L. Tanzini), ou des questionnaires qui, selon les canonistes du XVe siècle, structurent la visite pastorale (S. di Paolo). Mais certains documents servent aussi à contrôler l’administration elle-même, en particulier sur le plan fiscal – dans la Bologne de la fin du XIIIe siècle (M. Conti), ou à la curie épiscopale de Pise au XVe siècle (S. Duval) – ou dans le cas du système d’information et de supervision interne de la Compagnie de Jésus (C. Ferlan).

On notera, pour finir ce modeste bilan, qui ne peut rendre compte de toute la richesse de ces deux journées d’étude, que la chronologie du programme et son ambition comparatiste ont pu également être précisées. P. Chastang a rappelé que la démarche généalogique présentait toujours le risque d’une régression à l’infini, mais aussi d’une exagération des effets de rupture. Aux notions de « révolution » ou d’« explosion » documentaires et archivistiques associées au XIIe siècle, il est dès lors préférable d’utiliser celle de « seuil », qui permet de ne pas renoncer à penser les changements dans la durée en même temps que les effets de discontinuité. Filippo de Vivo a, quant à lui, évoqué l’idée d’une « histoire de la paperasse » qui procéderait par « moments d’accélération », selon une chronologie qui n’est pas totalement assimilable à celle de l’histoire du livre. Il est évident que selon les institutions, et, plus largement, selon les aires géo-administratives qui nous intéressent, seuils et tempi varient. Si dans le Midi français, le XIIIe siècle semble être celui de la systématisation de la production documentaire et archivistique (P. Chastang), il faut attendre Paul V (1605-1621) pour que la papauté se dote d’un véritable organe d’archivage (O. Poncet), la suproduction documentaire caractéristique de la papauté avignonnaise pouvant être interprétée comme le signe et l’effet d’un défaut d’archives (A. Jamme). De la même manière, l’enquête et les instruments qu’elle suscite – en particulier les questionnaires – ne suit pas les mêmes rythmes partout en Europe, ni ne revêt la même fonction : elle peut être moyen de connaissance, démonstration de puissance ou forme de consultation, certains appareils de gouvernement lui préférant d’ailleurs ce que J. Boutier, O. Rouchon et S. Landi ont pu appeler « la politique par correspondance ». Pour prendre un dernier exemple de remise en perspective diachronique, la logique de la liste et la mise en ordre de la documentation communale au travers d’indices et d’inventaires ne triomphent véritablement dans les villes italiennes que dans la seconde moitié du XIVe siècle (I. Lazzarini).

À l’instar de nos précédentes rencontres, les spécificités très fortes de l’Italie communale des XIIIe-XIVe siècles sont d’ailleurs ressorties, avec son incroyable floraison d’offices et la pléthore d’instruments d’action administrative qui en dérivent (M. Conti), auxquelles ont pu, cette année, être comparées celles qui correspondent à l’âge d’or de la bureaucratie espagnole au cours du règne de Philippe II (N. Simon). L’unification de l’arc méditerranéen, du moins durant la période médiévale, a pu être imputée à la pratique partagée du notariat public, et le colloque de 2015 sera sans nul doute l’occasion d’approfondir ces questions par l’étude des circulations et des transferts de modèles de gestion, ainsi que des instruments de travail d’un espace à un autre, d’une institution à une autre. Cette année, ces questions ont surtout été abordées sous l’angle des jeux d’échelles qui lient l’administration centrale aux gouvernements provinciaux ou urbains (S. Truchuelo). Nous espérons donc que certains des problèmes jusqu’ici effleurés seront abordés de manière plus frontale lors du prochain colloque, tels que celui de la langue des documents, qui permettra d’interroger l’éventuelle constitution d’un langage administratif trans-étatique à la fin du Moyen Âge et au début de l’époque moderne, celui du rôle supposément transformateur joué par la diffusion de l’imprimé également, celui, encore, des influences ecclésiastiques et canoniques sur les usages administratifs séculiers (C. Lenoble), ou, enfin, celui de la solution « technocratique » podestatale, puis de la diplomatie moderne comme facteurs de circulation et d’homogénéisation des instruments de travail administratifs en Europe. Plus généralement, ce sont les liens entre la circulation des individus et celle des instruments ou modèles de gestion administrative qui retiendront notre attention.

 

 

Programme du workshop « Instrumenter l’action administrative » (Rome, 10-11 oct. 2014)

Vittore Carpaccio, Départ des Ambassadeurs (Venise, Galeries de l'Académie)
Vittore Carpaccio, Départ des Ambassadeurs (Venise, Galeries de l’Académie)

 

Organisé dans le cadre du programme « Ecritures grises. Les instruments de travail administratif en Europe méridionale (XIIe-XVIIe siècle) », cet atelier examinera les usages des instruments répertoriés lors de la première rencontre (sept. 2013), tels que les formulaires, les listes, les inventaires, les questionnaires, les tablettes de compte, etc. En nous dégageant d’une vision utilitariste qui n’interrogerait que les fonctions abstraites assignées à ces instruments (information, réglementation, contrôle etc.), nous veillerons à partir de leurs usages concrets, différenciés, et parfois imprévus.

Quatre axes seront privilégiés, pour autant d’actions administratives : compter, archiver/mémorialiser, enquêter/informer, et décider.

L’objectif consiste à dévoiler les coulisses, longtemps délaissées par l’historiographie de l’État « moderne », des appareils de gouvernement que sont la Curie romaine, les chancelleries impériale, épiscopales, royales, mais aussi urbaines, qui peuplent l’Europe méridionale de la fin du Moyen Âge et de la première modernité. Il s’agira ainsi de faire ressortir la dimension la plus pragmatique du gouvernement et de l’administration, en nous focalisant sur les ressources et les techniques qui, à l’époque, en instrumentent l’action.

 

Vendredi 10 oct. 2014

 

9h30

Accueil des participants
François Dumasy (École française de Rome)
Introduction
Arnaud Fossier (Univ. Dijon)
Johann Petitjean (Univ. Poitiers)
Clémence Revest (CNRS, Centre Roland Mounier)

 

10h00 – 13h00
Compter

 
Présidence
Olivier Poncet (École nationale des chartes)

 Marco Conti (Univ. Lyon 2, CIHAM)
Le système documentaire des finances publiques de la commune de Bologne pendant la période du Giudice al Sindacato (1288-1310)

 Clément Lenoble (CNRS, CIHAM)
Les comptabilités ecclésiastiques (XIIIe siècle)

 11h15
Pause

 Sylvie Duval (EfR, CNRS)
Contrôler l’héritage. Enregistrement, exécution et taxtation des testaments et dernières volontés à la fin du Moyen Age en Italie.

  Elena García Guerra (CSIC, Instituto de Historia)
Informes preliminares, presentación de proyectos y estudios previos. Una práctica común en la administración hacendística de la monarquía hispánica (ss. XVI y XVII)
 

15h00 – 18h00
Archiver / mémorialiser

 

Présidence : Filippo de Vivo (Birbeck Univ. London)

 Pierre Chastang (Univ. Versailles Saint-Quentin)
Archiver, administrer et mémorialiser : la communauté urbaine et l’écrit à Montpellier (1180-1350)

 Armand Jamme (CNRS, CIHAM)
Mémoire morte et mémoire vive. Les archives et l’identité pontificale (XIIIe-XIVe siècle)

16h15
Pause

 Olivier Rouchon (Univ. Avignon)
L’institution archivistique de la cité et ses enjeux : autour des anciens inventaires de la ville d’Avignon, XV-XVIIIe siècle.
 

Samedi 11 oct. 2014

 

10h-13h00
Enquêter / informer

 

Présidence : Paolo Napoli (EHESS)

 Silvia di Paolo (Univ. Roma Tre)
La visita pastorale e il diritto amministrativo alla fine del Medioevo

 Elisabetta Canobbio (Università degli studi di Pavia)
Il governo diocesano e la scrittura : un formulario vescovile italiano (Como, sec. XV)

 11h15
Pause

 Claudio Ferlan (Istituto storico italo-germanico)
La Historia Domus, strumento di conoscenza e di governo nella Compagnia di Gesù delle origini. La gestione del conflitto confessionale al confine austroveneto (secoli XVI-XVII)

 

15h00 – 18h00
Décider

 

Présidence : Sara Menzinger (Univ. Roma Tre)

 Lorenzo Tanzini (Univ. Cagliari)
“Scritture grigie” e prassi di amministrazione del territorio a Firenze tra Tre e Quattrocento

 Isabella Lazzarini (Univ. Molise)
L’ordre des choses et l’ordre des textes : listes, index et inventaires dans les registres de gouvernement des principautés italiennes au Moyen Âge tardif

 16h15
Pause

 Nicolas Simon (Univ. St Louis de Bruxelles)
La gestion des Pays-Bas espagnols: échanges, influences et transmissions entre Madrid et Bruxelles durant le règne de Philippe II (1555-1598)

 Susana Truchuelo (Univ. Cantabria)
Diriger la vie en ville: plus de documents, plus d’efficacité ? Le cas du contrôle du commerce au nord de l’Espagne (XVe-XVIIe siècle)

« Écritures grises » : la première rencontre (Rome, 15 sept. 2012)

 

 

Participants :

Paolo Cammarosano, Marie Dejoux, Fabrice Delivré, Silvia di Paolo, Guillaume Gaudin, Benoît Grévin, Arnaud Fossier, Armand Jamme, Boris Jeanne, Cecilia Nubola, Stéphane Péquignot, Johann Petitjean, Olivier Poncet, Clémence Revest.

 

Cette première rencontre a permis de faire évoluer le projet « Écritures grises » initial en élargissant le champ documentaire exploré et en affinant un certain nombre de questionnements sur les sources écrites soumises à l’étude.

 

De nombreux participants ont d’abord proposé de voir dans les instruments de travail administratifs l’ensemble des écrits préparant la rédaction de l’acte, de la lettre ou, plus largement, du document officiel. On pense ici en premier lieu aux brouillons (le « gris du gris » pour reprendre l’expression de S. Péquignot), même s’il est rare que nous en disposions. G. Gaudin a ainsi évoqué le cas exceptionnel de l’expediente, un dossier contenant tous les papiers préparatoires et les pièces justificatives qui conduisaient à la production de documents par le Conseil du roi d’Espagne, au XVIIe siècle.

 

Dès le XIIIe siècle, en particulier dans les chancelleries impériale et papale, les formulaires et, plus globalement, les compilations de modèles d’actes, de suppliques et de lettres relèvent également de cette catégorie d’instruments de travail situés en amont des documents officiels, puisque ces derniers, assistant non pas leur lecture, comme le rappelle F. Delivré, mais bien leur écriture. Au XVIIe siècle encore, les administrateurs disposent, en Italie, de recueils de suppliques, que C. Nubola qualifie de « littérature grise » et qui permettent d’accélérer la prise de décision du prince ou du monarque.

 

A. Jamme souligne qu’il serait toutefois dommageable de se limiter aux formulaires et recueils de modèles épistolaires. Les comptes et les enquêtes sont en effet, dès le XIVe siècle, au centre du gouvernement, qu’il soit royal, princier ou pontifical. Il faudrait donc intégrer au champ d’étude, d’une part, les instruments de la comptabilité d’État tels que les listes de perception, les fouages ou les listes de taxes et, d’autre part, les écrits – les questionnaires, par exemple – qui préparaient les grandes enquêtes mises en place par les États royaux dès le XIIIe siècle (M. Dejoux).

 

Les instruments du travail administratif sont aussi « ceux qui contribuent à la transmission, à la conservation et à la consultation des documents produits par les appreils administratifs » (S. Péquignot). De nombreux participants ont donc mis l’accent sur les inventaires, véritables instruments d’archivage et de classement, dans les administrations communales italienne (P. Cammarosano) ou dans le royaume d’Aragon, puisqu’une centaine d’inventaires permettant de retrouver les droits et privilèges concédés par le roi ont été dressés entre la fin du XIIIe et la fin du XVe siècle.

 

Quant aux registres et aux cartulaires, ils ne seront soumis à l’étude que sous l’angle de l’utilisation qui en est faite en vue de la production de nouveaux documents. S. Péquignot donne l’exemple des notes additionnelles inscrites dans les registres de la Couronne d’Aragon . On s’y référait en effet pour produire et rédiger de nouveaux actes.

 

A. Jamme invite à mieux définir l’objet d’étude en opérant la distinction entre « instruments de travail administratifs » (au cœur de notre programme de recherche) et « instruments du travail administratif » : quand les premiers préparent le gouvernement, les seconds en sont les supports effectifs. De la même manière, il nous fait d’emblée différencier les techniques du pouvoir et de l’écrit, telles que le droit qui contribue à structurer les documents à portée normative, tout au long de la période que nous avons retenue, des instruments à proprement parler que nous considérerons comme les adjuvants des documents produits par les pouvoirs publics.

 

La plupart des participants ont noté que notre objectif ne devait pas être d’établir une typologie documentaire, mais plutôt d’identifier certaines logiques transversales de production documentaire. La porosité des genres ou types de documents évoqués ci-dessus – B. Grévin pense, par exemple, aux formulaires d’actes et aux summe dictaminis du XIIIe siècle – ainsi que les « glissements documentaires » et la « complémentarité des techniques de l’écrit » (A. Jamme) empêchent en effet toute tentative typologique.

 

Le but sera donc d’examiner les formes de communication et les échanges entre différents types documentaires, plutôt que d’alimenter le morcellement historiographique actuel. On peut ainsi penser aux homologies formelles entre écritures comptables et autres dynamiques d’écriture des appareils administratifs de la fin du Moyen Âge (A. Jamme) ou questionner le processus de construction de l’autorité publique médiévale auquel contribuent tant les enquêtes administratives que les visites de contrôle d’institutions telles que les hôpitaux (S. di Paolo).

 

Nous ne perdrons pas de vue le fait que l’oralité tient une place prépondérante dans la construction de cette autorité et que bien souvent – les procès-verbaux des conseils citadins de l’Italie médiévale en sont un exemple paradigmatique – l’écrit n’est que la transcription d’un verbum oral dont le statut d’instrument de travail administratif devra être questionné (P. Cammarosano).

 

Les techniques spécifiques de l’écrit, quant à elles (l’index, le répertoire, le tableau ou encore la liste) devront être étudiées sous l’angle de cette formalisation croissante des instruments de travail administratifs, se substituant, selon une chronologie qui reste cependant à préciser, aux formes orales de gouvernement. La liste a notamment été évoquée à plusieurs reprises, au travers des exemples des pouillés épiscopaux ou du Provincial de l’Église romaine, cette liste des diocèses de la chrétienté dressée hors de la Curie romaine mais utilisée par celle-ci dès le XIIe siècle (F. Delivré).

 

Pour tous les participants d’ailleurs, l’exclusion du champ d’étude des instruments de travail établis hors des institutions productrices de documents officiels ne tient pas, puisque de tels outils pouvaient être utilisés par les institutions en question, comme en témoignent l’influence du notariat public sur les chancelleries épiscopales italiennes des trois derniers siècles du Moyen Âge ou les influences « médiates » et « immédiates » du dictamen, pour reprendre la distinction de B. Grévin, sur la rédaction des actes de chancellerie. Plus globalement, ce sont les interpénétrations et interdépendances des instruments de travail administratifs, d’une institution à l’autre, qui devront retenir toute notre attention.

 

LES LIEUX

 

Le second apport de cette première rencontre réside dans la définition des lieux soumis à l’étude. La terminologie devra rapidement être fixée, car, comme le souligne A. Jamme, la langue italienne distingue amministrazione et governo là où le français assimile souvent administration et gouvernement. On tâchera donc de différencier l’administration, notion plus large et plus souple que celle d’État, permettant de renvoyer aux aspects bureaucratiques de l’autorité publique (l’administration en est comme la « prothèse »), du gouvernement qui désigne l’action de diriger. Nous ne nous limiterons pas aux seuls appareils d’État, puisque tout l’enjeu de ce programme est de détacher, de la genèse de ce dernier déjà amplement étudiée, les logiques et les techniques de l’écrit permettant, aussi bien aux communes et aux évêques qu’au pape et aux monarques, en somme aux pouvoirs territoriaux en place, de gouverner.

 

On rappelle, à cette occasion, que l’objectif du programme de recherche n’est pas non plus de refaire une histoire sociale et culturelle du notariat ou des personnels administratifs. Si tous les participants s’accordent à dire qu’un instrument de travail n’est jamais réductible à une rationalité technique pure et qu’il est indissociable des agents qui en déploient les usages – G. Gaudin donne l’exemple passionnant des infra-letrados qui peuplent les conseils de la monarchie espagnole au XVIIe siècle et composent même un « ministère des papiers » –, il est admis que l’historiographie, en particulier italienne, est déjà très active sur la question des notaires et des officiers.

 

Nous pouvons éclaircir le tableau en dégageant quatre grands types d’institutions prises en compte, dont les prolongements administratifs, du moins, devront être étudiés : les administrations royales et impériale (tant au niveau central qu’au niveau délégué), les offices papaux, les curies épiscopales et autres bureaucraties ecclésiastiques (S. di Paolo propose d’explorer la documentation tardo-médiévale relative à la gestion des hôpitaux, par exemple) et les organes de gouvernement urbains (les seigneuries n’ayant, pour le moment, pas été évoquées).

 

P. Cammarosano recommande même de partir du niveau institutionnel urbain, pertinent dans le cadre d’une enquête qui se veut comparative à l’échelle méditerranéenne ; en outre, les chancelleries urbaines italiennes se peuplent, dès le XIIIe siècle, de notaires spécialisés tant dans les rédaction des Libri iurium que dans les procès-verbaux des procès communaux ou l’estimation des biens confisqués et mis en vente, ce qui garantit une abondante documentation sur laquelle fonder notre étude. Il suggère également de diriger le regard vers les communautés rurales.

 

Le programme « Écritures grises » repose sur un décloisonnement des lieux institutionnels de gouvernement puisque nous cherchons à observer les phénomènes de diffusion et de transfert de modèles, voire d’« acculturation administrative » (S. Péquignot), évidemment différenciés selon les territoires. S. Péquignot revient ainsi sur les rapports entre centre et périphérie dans le cas aragonais et souligne que l’intégration de nouveaux territoires à la Couronne ne signifiait pas l’adoption immédiate ni même complète des modèles d’écriture venus « d’en haut », à la fin du Moyen Âge. Les contestations, en effet, étaient multiples et la monarchie devait composer avec la distance pour gouverner pacifiquement la pluralité de sujets intégrés à la Couronne. B. Jeanne donne, quant à lui, l’exemple de l’exportation, via les ordres missionnaires, de certaines techniques administratives romaines dans le Nouveau Monde.

 

Le rôle pionnier et moteur des chancelleries a donc été souligné à plusieurs reprises. On sait l’influence décisive que la Chancellerie et la Pénitencerie papales ont eue sur les modes d’écriture de la royauté française et, plus généralement, sur l’écriture des suppliques en Occident. Mais au XIVe siècle, c’est aussi la Chambre apostolique qui modifie en profondeur les formes et les pratiques comptables des marchands hors de la Curie (A. Jamme). De la même manière, les procédures comptables ainsi que la structure des archives de la monarchie aragonnaise se sont diffusées à l’échelle locale.

 

LE TEMPS

 

Cette étude des emprunts, des échanges, des impositions et des contestations de modèles, instruments et techniques de l’écrit n’a de sens que si elle s’inscrit dans une carte des territoires politiques et institutionnels mais aussi dans un temps continu de crises, de réformes et de ruptures. Quoique contestable, en tout cas non généralisable, le concept de « révolution documentaire » du XIIe siècle renvoie, par exemple, à la fin de l’hégémonie ecclésiastique sur l’écriture et à l’essor des écritures laïques (les écritures courantes ne se développant véritablement qu’au XIIIe siècle). Il constitue donc l’une des bornes chronologiques de notre enquête. Mais les évolutions sont lentes, tant sur le plan des techniques (le succès du papier n’est que très progressif) que des formats (les registres de suppliques de la papauté ne font, par exemple, leur apparition qu’en 1342, bien après la mise en place d’un système de réponse aux suppliants) ou des modes d’organisation archivistique (les communes italiennes ne sont presque toutes dotées d’archives qu’au début du XVe siècle).

 

À cette échelle macroscopique, les moments de crise institutionnelle et de réforme cristallisent un grand nombre de changements dans la technologie de l’écrit. Ils suscitent en effet la création de nouveaux instruments de travail venant parfois se substituer aux anciens, le Grand Schisme d’Occident constituant, dans cette optique, un temps décisif de réforme de l’administration papale et de ses instruments à la fin du XIVe siècle. La Couronne d’Aragon se réforme, elle, dans les années 1330, au cours desquelles les ordonnances de cour bouleversent le fonctionnement de l’administration royale.

 

À une autre échelle, devront être observées de plus près la survie de certains de ces instruments de travail administratifs sur le temps très long (F. Delivré évoque ainsi le Liber Diurnus) et, a contrario, leur disparition, brutale ou progressive. Mais ces cas sont en réalité exceptionnels et la norme est bien plutôt celle du changement dans la répétition et réciproquement de la pérennité de ces instruments au fil de leurs ajustements et modifications. L’enquête menée par A. Jamme sur les livres d’officiers du pape fait par exemple état des reconsidérations administratives lors de chaque changement de pape ou du personnel chargé de l’écriture.

 

Pour finir, la place de l’écrit dans les administrations de l’Europe méridionale devra être mesurée à l’aune de l’oralité, O. Poncet rappelant que le mouvement de formalisation de l’oralité à l’époque moderne, loin d’être linéaire, s’est fait par à-coups et oscillations, entre crescendi et decrescendi, selon les mouvements d’expansion et de rétraction des États, selon aussi, dans le cas des suppliques par exemple, l’autonomie octroyée aux sujets administrés.

 

Écritures grises

Le programme de recherches « Écritures grises. Les instruments de travail administratifs en Europe méridionale (XIIe-XVIIe siècles » est inscrit au plan quinquennal de l’École française de Rome (2012-2016). Coordonné par Clémence Revest, Johann Petitjean et Arnaud Fossier, il est soutenu par le Centre Jean-Mabillon, l’Istituto storico italo-germanico de Trente, l’université de Trieste, le département de jurisprudence de l’université Roma 3 et le CIHAM (UMR 5648).

Ce programme articule la genèse de nouvelles techniques de l’écrit et les mutations des appareils d’État de l’Europe méridionale, aux époques médiévale et moderne. Il part de l’hypothèse, jusqu’ici éprouvée à l’échelle locale ou sur des périodes plus restreintes, que ces deux processus ne sont pas parallèles, mais bel et bien corrélés et interdépendants.

Le parti a été pris de restreindre le domaine d’enquête aux instruments de travail administratifs (formulaires, listes, inventaires, manuels, etc.). Il ne s’agit pas d’examiner un type de source ou d’ensemble textuel, mais, d’une part, de prendre en considération ce dont les autorités publiques se servaient au quotidien pour préparer et accompagner la production des actes, et, d’autre part, d’analyser les fonctions, les usages, les effets, ainsi que la diffusion de ces instruments afin de discuter de leurs éventuelles efficacité et portée normative.

La démarche se veut résolument comparatiste, comme l’attestent les frontières géographiques données au projet. L’Europe méridionale occidentale (Portugal, Espagne, Sud de la France et Italie) est prise comme un laboratoire de la formation, par l’écrit, des administrations publiques à la fin du Moyen Âge et au début de l’époque moderne. À terme, l’objectif est de tenter la cartographie historique des multiples foyers émetteurs d’innovation scripturaire et de la circulation des techniques administratives entre les chancelleries papale, impériale, seigneuriales, royales, épiscopales et communales, pour mieux comprendre comment et à quels moments ont pu se diffuser des logiques et des procédés d’administration communs à l’Europe méridionale.

Après une rencontre préparatoire, qui s’est tenue le 15 septembre 2012 à l’École française de Rome, le programme s’est déployé autour de deux ateliers de travail de deux jours chacun. Le premier a été consacré en septembre 2013 à l’anatomie des écritures grises, qui ont été étudiées par leur matérialité, en fonction des techniques administratives qu’elles sous-tendent et permettent, et par les logiques formelles transversales à l’œuvre dans l’élaboration de ces instruments. Un deuxième rencontre a été organisée à Rome en octobre 2014 afin d’examiner les différents types d’instrumentation de l’action administrative que sont le fait de compter, d’archiver et de mémorialiser, d’enquêter et d’informer, de décider enfin. Une troisième et dernière rencontre, prenant la forme d’un colloque conclusif, sera organisée en Avignon en novembre 2015. La publication d’un ouvrage collectif viendra parachever l’entreprise en 2017.