Bilan du workshop « Instrumenter l’action administrative » (10-11 oct. 2014)

Archives Secrètes du Vatican
Archives Secrètes du Vatican

En examinant les usages des instruments de travail administratifs répertoriés lors de la première rencontre (en septembre 2013) – qu’il s’agisse de formulaires, d’inventaires, de questionnaires ou encore de registres de comptes – l’atelier de cette année a d’abord permis de préciser, voire de redéfinir ce que nous entendions par « écritures grises » – expression dont les participants n’ont du reste pas manqué de souligner la ductilité et la plasticité.

Une définition large et extensive des écritures « grises » en ferait le terne pendant des écritures « d’apparat », dont l’étude fut longtemps privilégiée par les diplomatistes (à l’exception notable, comme plusieurs intervenants l’ont rappelé, de Robert-Henri Bautier). Or nos travaux nous ont au contraire permis de nous démarquer d’analyses strictement formelles ou matérielles, quoique la question du support privilégié desdites « écritures grises » (parchemin ou papier ?) ait de nouveau été soulevée. L’attention a davantage été centrée sur les contextes de production et d’utilisation de cette vaste documentation que Pierre Chastang a qualifiée d’« anomique », et nous sont dès lors apparus plus clairement comme étant des « écritures grises » les livres et les papiers – pour ne rien dire des tablettes évoquées l’an dernier par E. Lalou – dont les administrateurs eux-mêmes se servent pour travailler.

L’expression d’« écritures grises » ne recouvre donc pas les documents qui enregistrent ou consignent l’action administrative, aussi banals, austères et gris soient-ils, et les registres de lettres ou de suppliques, ainsi que les cartulaires, doivent être exclus du champ d’étude s’ils ne font pas directement ou indirectement l’objet d’un usage administratif, au risque, sinon, d’une dispersion méthodologiquement préjudiciable. En revanche, les formulaires (E. Canobbio) et les inventaires d’archives (O. Rouchon) en forment bel et bien une partie centrale, dans la mesure où les administrateurs s’en servent comme d’instruments de travail quotidien, pour forger ou classer les documents officiels.

Quant aux fonctions que ces instruments acquièrent et aux usages qui en sont faits, retenons, au sein de la diversité qui nous a été exposée, trois axes structurants, étroitement liés : classer, contrôler, et préparer la décision. Les participants ont noté à plusieurs reprises que les « écritures grises » naissent souvent dans des contextes de conflits ou de litiges. Vouées à prouver des droits ou à mettre en ordre certains documents revêtus d’une fonction probatoire, elles ont pour fonction de classer la documentation « officielle » – la distinction entre « officiel » et « officieux » ayant été retenue, lors de nos discussions, comme un moyen de mieux cerner les « écritures grises » (S. Menzinger). Les inventaires constituent un exemple tout à fait paradigmatique de cet outillage écrit des appareils de gouvernement : ils permettent non seulement aux administrateurs de se repérer dans les archives, mais aussi aux communautés d’agir politiquement – que l’on pense au rapport de forces qui oppose la ville d’Avignon au légat pontifical administrant celle-ci depuis 1377 (O. Rouchon).

Plusieurs cas d’instruments para- ou infra-officiels servant à préparer la décision politique ont également été évoqués, des mémoires que les arbitrios adressent au gouvernement castillan pour résoudre la crise financière du XVIIe siècle (E. Guerra) aux rapports qui accompagnaient et préparaient l’action du Conseil des Pays-Bas espagnols dans la seconde moitié du XVIe siècle, en vue de justifier l’institution monarchique et d’en légitimer les décisions (N. Simon). Gouverner, c’est bien entendu contrôler (un territoire, une population, une information), et les « écritures grises » ont souvent été définies comme les instruments de ce contrôle, qu’il s’agisse des statuts florentins contenant toute une série de documents distincts, tels que des provvedimenti, des listes nominales et des lettres du gouvernement visant à administrer les communautés du contado (L. Tanzini), ou des questionnaires qui, selon les canonistes du XVe siècle, structurent la visite pastorale (S. di Paolo). Mais certains documents servent aussi à contrôler l’administration elle-même, en particulier sur le plan fiscal – dans la Bologne de la fin du XIIIe siècle (M. Conti), ou à la curie épiscopale de Pise au XVe siècle (S. Duval) – ou dans le cas du système d’information et de supervision interne de la Compagnie de Jésus (C. Ferlan).

On notera, pour finir ce modeste bilan, qui ne peut rendre compte de toute la richesse de ces deux journées d’étude, que la chronologie du programme et son ambition comparatiste ont pu également être précisées. P. Chastang a rappelé que la démarche généalogique présentait toujours le risque d’une régression à l’infini, mais aussi d’une exagération des effets de rupture. Aux notions de « révolution » ou d’« explosion » documentaires et archivistiques associées au XIIe siècle, il est dès lors préférable d’utiliser celle de « seuil », qui permet de ne pas renoncer à penser les changements dans la durée en même temps que les effets de discontinuité. Filippo de Vivo a, quant à lui, évoqué l’idée d’une « histoire de la paperasse » qui procéderait par « moments d’accélération », selon une chronologie qui n’est pas totalement assimilable à celle de l’histoire du livre. Il est évident que selon les institutions, et, plus largement, selon les aires géo-administratives qui nous intéressent, seuils et tempi varient. Si dans le Midi français, le XIIIe siècle semble être celui de la systématisation de la production documentaire et archivistique (P. Chastang), il faut attendre Paul V (1605-1621) pour que la papauté se dote d’un véritable organe d’archivage (O. Poncet), la suproduction documentaire caractéristique de la papauté avignonnaise pouvant être interprétée comme le signe et l’effet d’un défaut d’archives (A. Jamme). De la même manière, l’enquête et les instruments qu’elle suscite – en particulier les questionnaires – ne suit pas les mêmes rythmes partout en Europe, ni ne revêt la même fonction : elle peut être moyen de connaissance, démonstration de puissance ou forme de consultation, certains appareils de gouvernement lui préférant d’ailleurs ce que J. Boutier, O. Rouchon et S. Landi ont pu appeler « la politique par correspondance ». Pour prendre un dernier exemple de remise en perspective diachronique, la logique de la liste et la mise en ordre de la documentation communale au travers d’indices et d’inventaires ne triomphent véritablement dans les villes italiennes que dans la seconde moitié du XIVe siècle (I. Lazzarini).

À l’instar de nos précédentes rencontres, les spécificités très fortes de l’Italie communale des XIIIe-XIVe siècles sont d’ailleurs ressorties, avec son incroyable floraison d’offices et la pléthore d’instruments d’action administrative qui en dérivent (M. Conti), auxquelles ont pu, cette année, être comparées celles qui correspondent à l’âge d’or de la bureaucratie espagnole au cours du règne de Philippe II (N. Simon). L’unification de l’arc méditerranéen, du moins durant la période médiévale, a pu être imputée à la pratique partagée du notariat public, et le colloque de 2015 sera sans nul doute l’occasion d’approfondir ces questions par l’étude des circulations et des transferts de modèles de gestion, ainsi que des instruments de travail d’un espace à un autre, d’une institution à une autre. Cette année, ces questions ont surtout été abordées sous l’angle des jeux d’échelles qui lient l’administration centrale aux gouvernements provinciaux ou urbains (S. Truchuelo). Nous espérons donc que certains des problèmes jusqu’ici effleurés seront abordés de manière plus frontale lors du prochain colloque, tels que celui de la langue des documents, qui permettra d’interroger l’éventuelle constitution d’un langage administratif trans-étatique à la fin du Moyen Âge et au début de l’époque moderne, celui du rôle supposément transformateur joué par la diffusion de l’imprimé également, celui, encore, des influences ecclésiastiques et canoniques sur les usages administratifs séculiers (C. Lenoble), ou, enfin, celui de la solution « technocratique » podestatale, puis de la diplomatie moderne comme facteurs de circulation et d’homogénéisation des instruments de travail administratifs en Europe. Plus généralement, ce sont les liens entre la circulation des individus et celle des instruments ou modèles de gestion administrative qui retiendront notre attention.

 

 

Programme du workshop « Instrumenter l’action administrative » (Rome, 10-11 oct. 2014)

Vittore Carpaccio, Départ des Ambassadeurs (Venise, Galeries de l'Académie)
Vittore Carpaccio, Départ des Ambassadeurs (Venise, Galeries de l’Académie)

 

Organisé dans le cadre du programme « Ecritures grises. Les instruments de travail administratif en Europe méridionale (XIIe-XVIIe siècle) », cet atelier examinera les usages des instruments répertoriés lors de la première rencontre (sept. 2013), tels que les formulaires, les listes, les inventaires, les questionnaires, les tablettes de compte, etc. En nous dégageant d’une vision utilitariste qui n’interrogerait que les fonctions abstraites assignées à ces instruments (information, réglementation, contrôle etc.), nous veillerons à partir de leurs usages concrets, différenciés, et parfois imprévus.

Quatre axes seront privilégiés, pour autant d’actions administratives : compter, archiver/mémorialiser, enquêter/informer, et décider.

L’objectif consiste à dévoiler les coulisses, longtemps délaissées par l’historiographie de l’État « moderne », des appareils de gouvernement que sont la Curie romaine, les chancelleries impériale, épiscopales, royales, mais aussi urbaines, qui peuplent l’Europe méridionale de la fin du Moyen Âge et de la première modernité. Il s’agira ainsi de faire ressortir la dimension la plus pragmatique du gouvernement et de l’administration, en nous focalisant sur les ressources et les techniques qui, à l’époque, en instrumentent l’action.

 

Vendredi 10 oct. 2014

 

9h30

Accueil des participants
François Dumasy (École française de Rome)
Introduction
Arnaud Fossier (Univ. Dijon)
Johann Petitjean (Univ. Poitiers)
Clémence Revest (CNRS, Centre Roland Mounier)

 

10h00 – 13h00
Compter

 
Présidence
Olivier Poncet (École nationale des chartes)

 Marco Conti (Univ. Lyon 2, CIHAM)
Le système documentaire des finances publiques de la commune de Bologne pendant la période du Giudice al Sindacato (1288-1310)

 Clément Lenoble (CNRS, CIHAM)
Les comptabilités ecclésiastiques (XIIIe siècle)

 11h15
Pause

 Sylvie Duval (EfR, CNRS)
Contrôler l’héritage. Enregistrement, exécution et taxtation des testaments et dernières volontés à la fin du Moyen Age en Italie.

  Elena García Guerra (CSIC, Instituto de Historia)
Informes preliminares, presentación de proyectos y estudios previos. Una práctica común en la administración hacendística de la monarquía hispánica (ss. XVI y XVII)
 

15h00 – 18h00
Archiver / mémorialiser

 

Présidence : Filippo de Vivo (Birbeck Univ. London)

 Pierre Chastang (Univ. Versailles Saint-Quentin)
Archiver, administrer et mémorialiser : la communauté urbaine et l’écrit à Montpellier (1180-1350)

 Armand Jamme (CNRS, CIHAM)
Mémoire morte et mémoire vive. Les archives et l’identité pontificale (XIIIe-XIVe siècle)

16h15
Pause

 Olivier Rouchon (Univ. Avignon)
L’institution archivistique de la cité et ses enjeux : autour des anciens inventaires de la ville d’Avignon, XV-XVIIIe siècle.
 

Samedi 11 oct. 2014

 

10h-13h00
Enquêter / informer

 

Présidence : Paolo Napoli (EHESS)

 Silvia di Paolo (Univ. Roma Tre)
La visita pastorale e il diritto amministrativo alla fine del Medioevo

 Elisabetta Canobbio (Università degli studi di Pavia)
Il governo diocesano e la scrittura : un formulario vescovile italiano (Como, sec. XV)

 11h15
Pause

 Claudio Ferlan (Istituto storico italo-germanico)
La Historia Domus, strumento di conoscenza e di governo nella Compagnia di Gesù delle origini. La gestione del conflitto confessionale al confine austroveneto (secoli XVI-XVII)

 

15h00 – 18h00
Décider

 

Présidence : Sara Menzinger (Univ. Roma Tre)

 Lorenzo Tanzini (Univ. Cagliari)
“Scritture grigie” e prassi di amministrazione del territorio a Firenze tra Tre e Quattrocento

 Isabella Lazzarini (Univ. Molise)
L’ordre des choses et l’ordre des textes : listes, index et inventaires dans les registres de gouvernement des principautés italiennes au Moyen Âge tardif

 16h15
Pause

 Nicolas Simon (Univ. St Louis de Bruxelles)
La gestion des Pays-Bas espagnols: échanges, influences et transmissions entre Madrid et Bruxelles durant le règne de Philippe II (1555-1598)

 Susana Truchuelo (Univ. Cantabria)
Diriger la vie en ville: plus de documents, plus d’efficacité ? Le cas du contrôle du commerce au nord de l’Espagne (XVe-XVIIe siècle)

Écritures grises

Le programme de recherches « Écritures grises. Les instruments de travail administratifs en Europe méridionale (XIIe-XVIIe siècles » est inscrit au plan quinquennal de l’École française de Rome (2012-2016). Coordonné par Clémence Revest, Johann Petitjean et Arnaud Fossier, il est soutenu par le Centre Jean-Mabillon, l’Istituto storico italo-germanico de Trente, l’université de Trieste, le département de jurisprudence de l’université Roma 3 et le CIHAM (UMR 5648).

Ce programme articule la genèse de nouvelles techniques de l’écrit et les mutations des appareils d’État de l’Europe méridionale, aux époques médiévale et moderne. Il part de l’hypothèse, jusqu’ici éprouvée à l’échelle locale ou sur des périodes plus restreintes, que ces deux processus ne sont pas parallèles, mais bel et bien corrélés et interdépendants.

Le parti a été pris de restreindre le domaine d’enquête aux instruments de travail administratifs (formulaires, listes, inventaires, manuels, etc.). Il ne s’agit pas d’examiner un type de source ou d’ensemble textuel, mais, d’une part, de prendre en considération ce dont les autorités publiques se servaient au quotidien pour préparer et accompagner la production des actes, et, d’autre part, d’analyser les fonctions, les usages, les effets, ainsi que la diffusion de ces instruments afin de discuter de leurs éventuelles efficacité et portée normative.

La démarche se veut résolument comparatiste, comme l’attestent les frontières géographiques données au projet. L’Europe méridionale occidentale (Portugal, Espagne, Sud de la France et Italie) est prise comme un laboratoire de la formation, par l’écrit, des administrations publiques à la fin du Moyen Âge et au début de l’époque moderne. À terme, l’objectif est de tenter la cartographie historique des multiples foyers émetteurs d’innovation scripturaire et de la circulation des techniques administratives entre les chancelleries papale, impériale, seigneuriales, royales, épiscopales et communales, pour mieux comprendre comment et à quels moments ont pu se diffuser des logiques et des procédés d’administration communs à l’Europe méridionale.

Après une rencontre préparatoire, qui s’est tenue le 15 septembre 2012 à l’École française de Rome, le programme s’est déployé autour de deux ateliers de travail de deux jours chacun. Le premier a été consacré en septembre 2013 à l’anatomie des écritures grises, qui ont été étudiées par leur matérialité, en fonction des techniques administratives qu’elles sous-tendent et permettent, et par les logiques formelles transversales à l’œuvre dans l’élaboration de ces instruments. Un deuxième rencontre a été organisée à Rome en octobre 2014 afin d’examiner les différents types d’instrumentation de l’action administrative que sont le fait de compter, d’archiver et de mémorialiser, d’enquêter et d’informer, de décider enfin. Une troisième et dernière rencontre, prenant la forme d’un colloque conclusif, sera organisée en Avignon en novembre 2015. La publication d’un ouvrage collectif viendra parachever l’entreprise en 2017.